В Великобритании обучают собак распознавать людей с COVID-19

Одним из важнейших условий для снятия карантина в рамках одной страны является своевременное выявление лиц, зараженных COVID-19. Бессимптомные носители представляют угрозу, т. к., не подозревая о болезни, могут заразить большое количество людей. И в который раз верные друзья человека приходят на помощь.

Ученые Великобритании и США предлагают привлечь собак для неинвазивной диагностики. Их собираются обучить определять носителей коронавируса по запаху. Это вполне реально, так как обоняние братьев наших меньших в 10000 раз чувствительнее, чем у человека.

В настоящее время в университете штата Пенсильвания проходят испытания, в которых принимают участие 8 лабрадоров-ретриверов. Когда они завершатся, будет понятно, могут ли псы учуять запах, связанный с коронавирусом.

Подобные работы ведутся с конца марта и в Лондонской школе гигиены и тропической медицины (LSHTM). Команда дрессировщиков начала интенсивную подготовку животных. Первые результаты обещают быть готовы к середине мая. Ученые уверены, что каждый пес сможет проверять до 250 человек в час. Это очень хороший результат. Обученные животные могут быть использованы для выявления заболевших в аэропортах, больницах и на предприятиях. Шансы на успех очень высоки.

Собаки, принимающие участие в эксперименте, уже умеют обнаруживать такие заболевания, как рак, малярия, болезнь Паркинсона и бактериальные инфекции.

Процесс обучения на первый взгляд кажется простым. В тренировочной комнате животным дают понюхать тестовые образцы, указывая, какой из них принадлежит заболевшему.

Неизвестно, имеет ли COVID-19 специфический запах. Но если опираться на тот факт, что другие респираторные заболевания меняют запах нашего тела, то можно с большой уверенностью утверждать, что и коронавирус действует таким же образом. И если это так, то собаки смогут учуять его.

Предыдущее исследование показало, что животные могут обнаруживать запах людей с малярией с чрезвычайно высокой точностью, которая превышает стандарты ВОЗ. Но псы-диагносты не заменят стандартные лабораторные тесты. Они лишь будут служить для быстрого скрининга и сортировки в местах массового скопления людей.

Если исследование будет успешным, собаки могут быть использованы в аэропортах и других людных местах для быстрого выявления переносчиков вируса. Это поможет предотвратить возникновение второй и третьей волны заболевания.