7 зверей, которые живут больше века: в чем секрет их долголетия

Уникальные особенности и достижения животных нередко поражают воображение. Одним природа подарила острые когти, другим – быстрые ноги и острое зрение, а кое-кого наградила фантастическим долголетием. Возможно эти животные и не победили время, но у них получилось с ним договориться. Давайте разберёмся, как им это удалось.

Гренландский кит способен дожить до 200 лет

Млекопитающее обитает в холодных водах Северного полушария. Как правило, живет около ста лет. Отдельные особи могут прожить и два столетия.

Животное ведет крайне спокойный образ жизни, в ледяной воде у него сформировался замедленный метаболизм, что и является причиной долголетия.

Изучение китов может помочь людям решить проблему старости, ведь даже у старейших представителей этого вида с возрастом не наблюдается признаков дряхления. К тому же киты практически не болеют. Ученые до сих пор не могут определить, от чего они умирают. Единственный показатель старения гренландского кита – ухудшающееся зрение: происходит помутнение хрусталика. Ученые предполагают, что киты в преклонном возрасте слепнут, вследствие чего разбиваются.

Гуидаки живут дольше 150 лет

Моллюск Гуидак, помимо выдающегося долголетия имеет странный внешний вид: относительно небольшая раковина, из которой тянутся два длинных сросшихся сифона, способные достигать более метра в длину.

С языка индейцев «гуидак» переводится как «глубоко копающий». Это самый крупный в мире роющий моллюск. Обитает в тихоокеанских водах, омывающих северо-запад США. Доживает до полутора веков. Учёные находили особь, прожившую 160 лет.

Долголетию гуидака биологи находят два объяснения. Во-первых, его обмен веществ не отличается особой интенсивностью (как и у гренландского кита). Во-вторых, этот моллюск почти не имеет естественных врагов в природе.

Лучистая черепаха живет дольше 180 лет

Лучистые черепахи обитают только на Мадагаскаре. Отличаются исключительно красивым панцирем – высоким, с геометрически правильным рисунком: жёлтые лучи на чёрно-коричневом фоне (отсюда и название).

Средняя продолжительность жизни этих рептилий – около 85 лет. Но встречаются черепахи значительно более преклонного возраста.

Мадагаскарская лучистая черепаха по имени Туи Малила прожила 192 года. По местному преданию, в 1773 году была подарена туземному вождю острова Тонга капитаном Куком. Умерла в 1966 году.

Долгожительство этого вида объясняется замедленными обменными процессами. К тому же они, как и некоторые другие рептилии, могут не просто замедлить, а даже приостановить свой метаболизм, обладая способностью практически останавливать биение сердца.

Туатара живет дольше 200 лет

Ящерица туатара (научное название – гаттерия) обитает в Новой Зеландии в проливе между Северным и Южным островами. Ее называют ровесницей динозавров за то, что умудрилась сохранить черты пресмыкающихся, живших в пермском периоде и раннем триасе.

Знаменита туатара своим фантастическим признаком — на ее темени имеется третий глаз — самый настоящий, с сетчаткой и хрусталиком. Просто маленький.

Срок жизни этой трехглазой рептилии – более ста лет, некоторые представители способны прожить и пару веков. Причина – неторопливо протекающие жизненные процессы. Поэтому растет и развивается она очень медленно и только к 15-20 годам достигает половой зрелости.

Гренландская акула способна прожить до 500 лет

Хищная жительница холодных арктических вод Атлантики имеет все шансы отметить полуторатысячный юбилей. Крупная и медлительная (торопиться ей некуда, бояться некого), в темноте и стуже эта полярная акула выработала замедленный метаболизм, что опять-таки явилось основной причиной долголетия. Размножается неторопливо, половозрелости достигает к 150 годам.

Моллюск Arctica islandica живет дольше 300 лет

Этот двустворчатый моллюск тоже обитает в ледяной воде – в Атлантическом и Северном Ледовитом океанах. Среднестатистическая особь живет более 300 лет, однако многие представители с легкостью перешагивают рубеж в пять столетий. Возраст найденного в 2006 году у побережья Исландии моллюска составил 507 лет. Исследователи определили, что родился он примерно в 1499 году, оказавшись ровесником Колумба.

Ученые считают, что секрет его долгой жизни — в способности защищать от разрушения протеины, из которых состоит его тело. Биологи надеются, что это свойство должно помочь людям найти способ лечения заболеваний, вызванных старостью.

Медуза Turritopsis dohrnii считается бессмертной

Пока это единственное известное науке существо, способное жить вечно. Теоретически эта удивительная медуза бессмертна. Всем смертям назло. Ну или почти всем – если ее кто-нибудь не съест или не убьёт. В отличие от большинства медуз, умирающих после спаривания, Туритопсис запускает процесс омоложения, и в дальнейшем ее жизненный цикл стартует заново: она оседает на дно и превращается в полип, возвращаясь к самой первой стадии жизненного цикла стрекающих. Так медуза сама себя перерождает. Самое интересное, что подобное возвращение к младенческому состоянию повторяется бесчисленное количество раз.

Генетики нашли этим метаморфозам объяснение: оказалось, что медузы запускают процесс омоложения в результате неблагоприятных условий, стресса или физического повреждения. В процессе омоложения медуза преобразует клетки из одних типов в другие, как это делают стволовые клетки человека. Поэтому ей удается обращать вспять старение.

Все вышеперечисленные животные абсолютно друг на друга не похожи и принадлежат к разным биологическим видам, но их объединяет одна существенная деталь – замедленный обмен веществ, крайне неспешный образ жизни, медленное развитие.

Биологи и генетики, изучая особенности жизнедеятельности животных-рекордсменов, работают над тем, как продлить человеческую жизнь и замедлить старение.