9 самых удивительных животных, которые живут в Марианской впадине

Марианская впадина — самое глубокое и малоисследованное место на планете. Вопреки кромешной тьме, колоссальному давлению и экстремально низким температурам, здесь тоже развивается жизнь. Давайте познакомимся поближе с ее удивительными обитателями.

Морской черт

Морской черт (удильщик) — малоисследованное и уникальное существо, проживающее на экстремальных глубинах, труднодоступных человеку.

Название рыба получила из-за своей внешности: на лбу самок удильщика имеется отросток, который рыба принимает за добычу и подплывает к хищнику. Длина тела самки достигает до 2 метров, в то время как самцов — не более 4 см. Кровожадные самки способны поглотить добычу, превосходящую их по размеру.

Из-за хрупкости длинных зубов кусать и жевать добычу морские черти не могут. При приближении жертвы удильщик открывает пасть, создавая водоворот, который затягивает добычу вместе с водой.

Морские черти не любят плавать, ведут малоподвижный образ жизни без постоянного места обитания.

Морские огурцы

Морские огурцы (они же трепанги и голотурии) — неповоротливые и безопасные иглокожие моллюски. Большую часть жизни ползают по дну океана. При приближении врагов кишечником выбрасывают в воду ядовитое вещество. Название получили из-за способности сжиматься, превращаясь в пупырчатый шар.

Уникальной особенностью трепангов является способность к регенерации. Если огурец разрезать на несколько частей и выбросить в океан, утраченные части тела восстановятся. Процесс займет около 7 месяцев.

При угрозе жизни тело голотурии становится жестким, а при необходимости проникнуть в труднодоступное место — мягким.

Мясо трепанга отличается пикантным вкусом, напоминающим мясо осетровых с яркой морской ноткой.

Рак-отшельник

Для защиты панциря рак-отшельник (второе название — пагр) использует актинию, которую держит при помощи одной пары ног. Задняя часть его тела скрывается в коралловом полипе, а передняя ведет активную жизнь. Лапки прочно удерживают отшельника в домике: при попытке вытащить его из укрытия, тело пагра просто разорвется. Домик зачастую превышает размеры рака, но это не становится помехой для путешествий вместе с грузом.

В процессе роста рак меняет актинию на другую, подходящую по габаритам. Во время смены жилья беззащитный рак может стать легкой добычей врагов.

Всеядные раки круглые сутки ведут активный образ жизни, путешествуя в поисках пищи.

Пагр считается отважным и выносливым животным, способным защищаться и строить отношения с сородичами.

Светящаяся шарообразная медуза

В 2016 году в Марианской впадине, близ подводной горы Энигма, на глубине 3700 метров участниками экспедиции Океанос Эксплорер (США) был обнаружен невероятно красивый вид медузы. Видеосъемка застала медузу в момент охоты, о чем свидетельствовало ее пульсирующее тело и равномерный разброс щупалец.

Изучив ее внешность, исследователи определили, что ее стоит считать опасным хищником.

По версии ученых, красные органы в голове медузы выполняют пищеварительную функцию, а желтые — репродуктивную.

Мегалодикопия

По мнению некоторых ученых, мегалодикопии (туникат или оболочник) — самые древние предки человека. Они относятся к хордовым и обладают мозгом.

Внешне туникат напоминает прозрачный мешок, ведет практически неподвижный образ жизни. Питается с помощью фильтрации. В его рацион входят мелкие рачки и планктон.

По мере взросления оболочника хорда и мозг абсорбируются.

Рыба-гренадер

Макрурус похож на доисторических монстров. Второе название рыба получила из-за оригинальной внешности: она обладает выпученными глазами и коротким массивным телом с длинным сужающимся хвостовым плавником. Длина тела, покрытого острой чешуей, достигает 1 м, вес — 30 кг.

Для самозащиты макрурус использует особое химическое соединение с резким запахом. Рыба обладает острым зрением и чутким обонянием, благодаря чему находит пищу даже там, где ее очень мало.

Гренадеры — истинные долгожители, некоторые особи доживают до 70 лет.

В ряде стран мясо макруруса считается особым деликатесом.

Гигантские бокоплавы

Гигантские бокоплавы (супергигантские амфиподы) признаны самыми крупными и необычными из всех бокоплавов, ученым о них известно немного. При широком географическом распространении встретить их можно крайне редко.

Габаритами амфиподы напоминают среднюю кошку. Их панцирь разделен на сегменты, что обеспечивает защиту и повышает подвижность.

Бокоплавы считаются санитарами морского дна, что подтверждено видеосъемкой, сделанной новозеландскими исследователями.

Акула-призрак

На протяжении 400 миллионов лет акула-призрак (слоновая акула или австралийский каллоринх) обитает в океане, отпугивая всех своим неординарным видом. Вырастает она до 1,2 м в длину. На подбородке имеет нарост, напоминающий хобот, а на хвосте — клетки, вырабатывающие электрические импульсы (80 импульсов в секунду). Излучая серебристое сияние, акула-призрак плавает над океанским дном, добывая себе пищу.

Проживает хищница на глубине, а для спаривания мигрирует на мелководье. Через 8 месяцев из отложенных яиц вылупляются мальки. Потомство растет медленно, зрелости достигает в возрасте 5 лет.

Рыба-гадюка

Одним из редких и опасных существ, обитающих на дне Марианской впадины, считается рыба-гадюка. Человеку на глаза она почти никогда не попадается из-за боязни солнечного света. Известно о ней совсем немного. На глубине гадюка может жить до 30 лет, в неволе — несколько часов.

Название хищница получила из-за огромных зубов и длинного извивающегося тела. При приближении жертвы ее пасть откидывается назад, позволяя захватить добычу в 3 раза толще самой гадюки. Благодаря невзрачной окраске, рыба почти не заметна на глубине.

Загадочный и малоизведанный животный мир Марианской впадины продолжает будоражить умы ученых, путешественников и писателей. На сегодняшний день гигантский желоб исследован всего на 5 процентов.