Грунтовые улитки мелании — содержание и контроль популяции

Улитка мелания

 

Улитка мелания (Melanoides) – род грунтовых брюхоногих моллюсков, насчитывающий более 10 видов. Этот аквариумный житель значительно облегчит уход за искусственным водоемом, поскольку питается остатками пищи и жизнедеятельности других обитателей и чистит грунт.

Естественная среда обитания

В природе мелании встречаются в водоемах Азии, Австралии, на Африканском континенте. Недавно большие популяции этих моллюсков были замечены в южной части Соединенных Штатов и в ряде стран Европы.

Улитки мелании предпочитают селиться в небольших водоемах недалеко от берега или на отмелях. Они редко опускаются ниже 1 м от поверхности. Излюбленный грунт этих брюхоногих – мягкий песок с илом. Мелании образуют многочисленные колонии, на 1 м² может насчитываться до 2000 взрослых особей, а при достаточной кормовой базе и все 3500.

Внешний вид и особенности строения

Раковина улитки имеет вид вытянутой конусообразной спирали, длина может достигать 3-4 см. Такая форма позволяет мелании с легкостью зарываться в грунт. Окраска варьируется от серо-зеленой до темно-коричневой, иногда заметны мелкие черточки или крапинки.

Мелания

Устье раковины в случае опасности или неблагоприятных условий плотно закрывается известковой крышкой. Таким образом, грунтовые улитки спасаются от хищников и пережидают негативные изменения окружающей среды, сохраняя внутри оптимально комфортный микроклимат.

Это вид моллюсков имеет жабры и дышит растворенным в воде кислородом. Меланиям не обязательно регулярно подниматься к поверхности за глотком свежего воздуха. Они покидают грунт только при недостатке O₂, в этом случае они держатся у кромки воды.

Виды меланий

Среди видового разнообразия меланий, в аквариуме можно встретить лишь три:

  • Мелания туберкулата (Melanoides tuberculata);
  • Мелания гранифера (Melanoides granifera);
  • Мелания рикети (Melanoides riqueti).
Мелания туберкулата

Туберкулата

В любительских аквариумах чаще других встречается первый вид улиток меланий – туберкулата. Доподлинно неизвестно, как они изначально попали в искусственные водоемы, но есть версия, что их занесли вместе с растениями из азиатских или африканских озер или прудов. Новорожденную улитку трудно заметить даже под лупой, особенно если она прячется в многочисленных корнях.

Ракушка туберкулаты вытянутой конической формы, обычно серая, с примесью зеленого, оливкового и коричневого. Диаметр около устья – до 7 мм, длина – 3-3,5 см. В некоторых научных трудах упоминается о гигантских экземплярах 7-8 см длиной.

 
Мелания гранифера

Гранифер

Гранифера имеет более короткую и широкую раковину: длина – до 2 см, диаметр – 1-1,5 см. Цвет у нее более насыщенный, нередко с контрастными полосками и штрихами, расположенными параллельно оси спирали.

Эти разновидности отличаются темпами роста и размножения, а также скоростью передвижения. Граниферы более медлительны во всех этих показателях. Они чаще вылезают из грунта и неспешно обследуют поверхность коряг или камней. Интересная особенность гранифер в том, что они занимают определенный участок дна, а не распространяются по всему водоему.

 
Мелания рикети

Рикети

Мелания рикети встречается в пресноводных водоемах Сингарура. Внешне они практически не отличаются от тубаркулаты, поэтому некоторые специалисты не выделяют их в отдельный вид.

 

Содержание и уход

Аквариумные улитки мелании не притязательны к составу воды, главным фактором, влияющим на их благополучие, является достаточное количество кислорода. Для этого искусственный водоем должен быть оборудован системой аэрации. Мелании могут существовать и в подсоленной воде, известны случаи, когда колонии моллюсков обнаруживали в водоеме с соленостью около 30%.

Оптимальная температура для содержания улиток – это 20-28°С. Жесткость и кислотность не имеет особого значения, поскольку на здоровье улиток эти параметры не влияют.

Мелании
В качестве грунта прекрасно подойдет мелкий гравий, фракцией не более 3-3,5 мм, или крупнозернистый песок.

Не стоит использовать очень мелкий грунт, поскольку улиткам будет трудно дышать. Для гранифер выбирают грунт помельче, это связано с широкой формой раковины, с которой сложнее зарываться вглубь.

Мягколистные растения могут служить меланиям дополнительным источником корма, поэтому в аквариум с большой популяцией лучше сажать жестколистные виды с мощной корневой системой.

Питание

Мелания на листе
Эти улитки могут питаться и мягколистными растениями.

Основой рациона мелании являются низшие водоросли и полуразложившиеся органические остатки. Будучи типичными детритофагами (существа питающиеся разлогающимся органическим материалом), они не откажутся от ошпаренного салата, огурца или кабачка, а также от остатков рыбьего корма.

При недостатке пищи рост и развитие улиток замедляется. Дефицит питательных веществ тормозит процесс размножения.

 

Размножение

Разведение меланий не требует создания особых условий. Они без проблем плодятся в любом аквариуме, пересаживать их в отдельный резервуар не нужно.

Мелания является живородящим брюхоногим моллюском.

Для партеногенетического размножения нужна мужская и женская особь, эти улитки являются разнополыми. Самка вынашивает яйцо внутри раковины и производит на свет вполне самостоятельное потомство. В зависимости от возраста и размера за один раз мелания может родить 10-60 крохотных улиток, которые сразу закапываются в грунт.

Малыши растут очень медленно, прибавляя за месяц всего 5-6 мм. За счет удивительной плодовитости всего одна пара туберкулат может за 1-2 месяца создать колонию, исчисляемую десятками и сотнями особей. Граниферам на это потребуется около 7-8 месяцев.

Контроль численности

Даже при высокой численности улитки мелании не создают значимую нагрузку на биосистему аквариума. Совсем другое дело — эстетический вопрос. Большие скопления меланий не выглядят привлекательно и портят внешний вид искусственного водоема.

Чтобы избавиться от меланий применяют несколько способов:

  1. На дно аквариума помещают ошпаренный лист капусты или почерневшую банановую кожуру. За ночь большая часть улиток окажется на этой своеобразной ловушке, вместе с которой их и вынимают из воды.
  2. Удалить лишних моллюсков можно с помощью отключения аэрации. При недостатке кислорода улитки вылезают из грунта и держатся у поверхности, где их можно без проблем собрать. Такой способ может негативно отразиться на других обитателях аквариума, поэтому используется редко, как и применение химических препаратов.
  3. Сократить популяцию меланий можно и биологическим способом. Для этого в аквариум подселяют хищные виды рыб, например, тетрадонов, или плотоядных улиток – хелен.
Улитка хелена ест меланию
Хелены будут уничтожать меланий только в отсутствии другого источника пищи.

Не нужно спешить выкидывать выловленных улиток или смывать в унитаз. Самым гуманным способом является помещение их в морозилку, где они постепенно уснут. Излишки можно отнести в зоомагазин или раздать другим аквариумистам.

В итоге пользы от этих незаметных жителей аквариума в разы больше, чем вреда от их космической плодовитости. Мелании – хороший дренаж для грунта, при этом очень живучие,не требуют особого ухода и незаметно выполняют свою работу.

 
 
 
 

Видео по теме: «Улитка мелания»